颇见书写者的功夫

作者:神话传说

乾隆微服私访,来到京东永平府辖的滦阳城,滦阳城虽不大,城内的店铺却鳞次栉比,欣欣向荣。乾隆正漫步街头,突然眼前一亮,一家商铺廊檐下的牌匾深深吸引住了他。牌匾上书写着“天盛商行”几个大字,字体端正,遒劲有力,颇见书写者的功夫。乾隆皇帝酷爱书法,看到这样好的字,喜不自胜,连声夸赞。再看“天盛商行”两旁门柱上贴的一副楹联:

绫罗绸缎酱醋茶糖四时应有皆有

士农工商东西南北八方客来尽来

诗词对联本是乾隆的拿手好戏,他见这副楹联不仅字写得好,而且文意贴切,对仗工整,便立刻兴致大发,阔步迈进店铺。站柜台的是一位年轻小伙计,一见来了顾客,赶紧招呼道:“感谢老先生光临六合联盟,!您老要买什么货物?”

乾隆道:“我要买几样东西,不知柜上有没有现货?”

小伙计忙答:“老先生,您没看见门口那副对联吗?各种货物本店应有尽有,您老想买什么只管讲。”

乾隆微微一笑,说:“好,贵店门口的对联上说‘四时皆有’,我就想买这‘四时’。”

小伙计一听,心里咯噔一下,难不成这位老先生是来难为人的?商号卖的都是吃、喝、穿、用的东西,哪有什么“四时”?可是,任凭他怎么解释,乾隆却一口咬定就买“四时”!小伙计没辙了,只好去禀报掌柜。掌柜姓吴名夭盛,40岁刚出头,秀才出身,因屡试不第,心灰意冷,才弃文经商。店门口悬挂的牌匾和门柱上的楹联都是他亲笔所书。吴掌柜正在屋里盘点账目,听了小伙计的禀报,不免有些吃惊。吴掌柜赶紧放下账目来到柜台前,对乾隆抱拳一揖道:“老先生,晚生这厢有礼了。”

乾隆道:“想来你一定是大掌柜了?”

吴掌柜恭敬地答道:“不敢,在下吴天盛,学步经商,少见寡识,感谢老先生光临,还望老人家多多指教。”

乾隆道:“岂敢岂敢!小老儿见贵店‘四时’皆有,今天正好遇上了,就想买下‘四时’。”

吴掌柜道:“‘四时’者,春、夏、秋、冬也,老先生要买哪一时?”

乾隆有意为难他道:“你说的‘四时’我全都不买,我想买的是‘时运四时’,一买‘早得时’,二买‘晚得时’,三买‘正得时’,四买‘不得时’!”

吴掌柜一听,心中暗想,这位老者出语不俗,来历不凡,但分明是刁难自己来了!若是应对不上来可要出丑了,日后还会在滦阳城留下笑柄,个人声誉和商铺经营都要受损……吴掌柜略作沉思后,面带歉意的微笑说:“老先生,对不起了,您老晚来了一步,这第一个‘早得时’已被干罗买走,故干罗12岁便被秦王拜为上卿。”

“那我就买‘晚得时’吧。”

吴掌柜又拱手道:“‘晚得时’被梁灏买走了,故梁灏82岁才中了状元。”

“那么,就买‘正得时’吧。”乾隆皱皱眉头说道。

吴掌柜笑着说:“老人家,我看您老相貌不凡,气宇轩昂,福气正旺,‘正得时’早巳被您老占有了。”

乾隆听了,哈哈大笑:“说得好!说得好!可是,我还要买那个‘不得时’!”

吴掌柜叹口气道:“老人家,您老一个‘正得时’就够了,那倒霉的‘不得时’就留给我吧——我吴天盛苦读诗书十数年,几度进京科考,却终是榜上无名,真正是‘不得时’呀,万不得已才开了这个商号做生意……”

乾隆把吴掌柜上上下下打量一番,然后说:“吴掌柜,不要灰心。我看你面相上带着福气,又听你应对自如,可见才学不浅,说不定有一天就会时来运转。小老儿今日能与大掌柜结识也是缘分,我想帮帮你的忙。实不相瞒,永平府知府李大人是小老儿的至亲。5天后,你到永平府衙去一趟,我在那里等你,当面向李大人荐举。”吴掌柜躬身施礼道:“老人家与天盛无亲无故,如此厚爱,天盛没齿难忘,敢问老先生贵姓高名、府居何处,日后天盛也好上门叩谢。”

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